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Iwakuni

última actualización: February 23, 2022
Iwakuni (岩国) es una pequeña ciudad de unos 150.000 habitantes en el sureste de la prefectura de Yamaguchi, famosa por su icónico y único puente Kintai-kyo, con cinco arcos de madera sinuosos. Desde 1952 alberga una gran base militar estadounidense que ha creado bastantes tensiones con los lugareños a lo largo de los años. Es una de las excursiones de un día más populares entre los que se alojan en Hiroshima, a tan solo 40 km.

Qué ver y qué hacer en Iwakuni

kintaikyo bridge in iwakuni

Kintai-kyo Bridge

El puente Kintaikyo es el símbolo más famoso del pueblo de Iwakuni y ya en la antigüedad su fama se extendió por todo el país. Es un elegante puente formado por cinco arcos de madera sinuosos que descansan sobre enormes pilares de piedra sobre el río Nishiki. El puente se completó en 1673 y permaneció en pie hasta 1950, cuando Iwakuni fue golpeado por un violento tifón que dañó severamente el puente. Poco tiempo después, los residentes, tristes pero decididos, comenzaron a reconstruir el puente tal como estaba, y lo completaron en 1953. Originalmente, este puente solo podía ser cruzado por samuráis, mientras que hoy en día lo puede cruzar cualquier persona, pero para hacerlo es necesario pagar una tarifa de 310¥ que incluye dos cruces, uno en cada sentido. El puente siempre está abierto, y después de la hora de cierre de la taquilla, se confía en que los visitantes depositen el importe en una casilla dedicada. Un billete combinado (970¥) incluye el paso por el puente Kintaikyo, el uso del teleférico para subir y bajar el monte Shiroyama y la entrada al castillo.
kintaikyo bridge in iwakuni from above
kintaikyo bridge in iwakuni
kintaikyo bridge in iwakuni
kintaikyo bridge at night in iwakuni
kikko park in iwakuni

Kikko Park

Kikko Park es un agradable jardín en la orilla norte del puente, popular entre finales de marzo y principios de abril por los cerezos en flor, pero muchas otras especies florales florecen durante la primavera y colorean el parque con alegría. Frente a la entrada encontrarás una estatua de Hiroyoshi Kikkawa, el señor feudal que dirigió la construcción del Kintaikyo. El lado noroeste del parque está bordeado por un canal, que también está lleno de flores. Durante el período Edo, las residencias de la familia gobernante local se ubicaron en esta área, por lo que no se sorprenda si encuentra varias residencias de antiguos samuráis y museos relacionados con Iwakuni del período feudal en el área, en particular:
  • El Choko-kan (gratis, 9-17, cerrado los lunes), una biblioteca histórica con documentos y pinturas sobre pergamino, a veces también llamada Iwakuni Antiquities Museum.
  • El Kikkawa Museum (gratis, 9-17, cerrado los lunes), un pequeño museo que conserva las posesiones de la familia Kikkawa, en particular muchas armas antiguas.
  • La Residencia Mekata (gratis, 9:30-16:30, cerrado los lunes), una casa que una vez perteneció a los Mekata, una familia de samuráis de la aristocracia media.
  • El White Snake Museum (200¥, 9-17), que no tiene nada que ver con samuráis pero aún así merece una mención. Como su nombre indica, es un museo dedicado a las serpientes blancas (shirohebi) originarias de la zona de Iwakuni. En la tradición sintoísta, encontrarse con una de estas serpientes es un signo auspicioso, ya que estas serpientes son mensajeras de Benten, la diosa japonesa de la riqueza.
moat surrounding kikko park in iwakuni un jardín de iris a lo largo del foso que rodea el parque Kikko
iwakuni art museum in iwakuni

Iwakuni Art Museum

(admisión 800¥, horario de apertura 9-17)
Un pequeño museo que conserva y exhibe toda una serie de objetos que pertenecieron a los señores feudales de Iwakuni, y en particular una gran colección de espadas. Pero no solo eso, también armaduras, muebles y enseres de las antiguas residencias.
kikko shrine in iwakuni

Kikko Shrine

(admisión gratuito, horario de apertura 7-17)
El santuario familiar del poderoso samurái Kikkawa de Iwakuni, construido en 1884. El santuario presenta varios edificios y santuarios más pequeños, en un área rodeada por un foso lleno de agua y con el monte Shiroyama detrás.
shiroyama iris garden in iwakuni

Shiroyama Iris Garden

Un pequeño y adorable jardín tradicional con muchos canales, estanques y puentes de madera, donde se pueden admirar las flores de iris, que florecen en junio. Se encuentra al lado del Santuario Kikko.
castle in iwakuni

Iwakuni Castle

(admisión 270¥, horario de apertura 9:00-16:45)
El castillo de Iwakuni se construyó originalmente a instancias de Kikkawa Hiroie, entre 1601 y 1608. La ubicación era increíblemente estratégica en ese momento, en la cima del monte Shiroyama de unos 200 metros de altura y rodeado por la mitad del foso natural formado por el río Nishiki. Sin embargo, este castillo no duró mucho, ya que fue demolido por decreto del shogun solo siete años después de su finalización. En 1962 se decidió reconstruir la torre del homenaje del castillo, en ferrocemento, basándose en unos dibujos originales del antiguo castillo que sobrevivieron sólo siete años. En su interior se encuentran espadas, armaduras y otros objetos relacionados con la historia del castillo y el puente Kintaikyo. La vista desde lo alto del castillo, de cuatro plantas, es muy bonita. Llegar al castillo a pie requiere un largo ascenso de 30 a 40 minutos hasta el monte Shiroyama. Alternativamente, la mayoría de los visitantes usan un teleférico inaugurado en la década de 1990 (560¥ ida y vuelta). La estación inferior del teleférico se encuentra detrás del parque Kikko, mientras que el castillo se encuentra a otros cinco minutos a pie desde la estación superior. Un billete combinado (970¥) incluye el uso del teleférico para subir y bajar el monte Shiroyama, la entrada al castillo y el paso por el puente Kintaikyo.
ropeway to mount shiroyama in iwakuni el teleférico al monte Shiroyama
view from the top of iwakuni castle vista desde lo alto del castillo (credits)

Dónde alojarse en Iwakuni

Iwakuni es un pueblo pequeño, principalmente un destino turístico de ajetreo, con la mayoría de los visitantes saliendo de la ciudad temprano en la noche para regresar a Hiroshima o continuar su viaje a otros destinos. No hay muchos hoteles. Si necesitas un hotel cerca de la estación de Iwakuni, puedes echar un vistazo al Green Rich Hotel Iwakuni Ekimae (hotel de negocios de gama media con excelentes baños públicos para relajarse), o al Hotel Trend Iwakuni (hotel sencillo de bajo costo). Si por el contrario quieres pasar una noche mágica en Iwakuni, y disfrutar de la ciudad vacía y silenciosa cuando casi todos los turistas se han ido, puedes echar un vistazo al magnífico Iwakuni Kokusai Kanko Hotel frente al río.
kokusai kanko hotel in iwakuni Un gran hotel de muy alto nivel con vistas al río y al puente Kintaikyo, que ofrece tanto habitaciones de estilo occidental como habitaciones de estilo japonés con tatamis y futones. Un lugar mágico para relajarse gracias a la maravillosa zona de onsen, con varias piscinas termales interiores y exteriores, algunas con vistas panorámicas al río, y saunas. En el interior, varios restaurantes ofrecen una amplia gama de opciones para el almuerzo o la cena. Magnífico desayuno bufé. Un hotel de este estándar en otras áreas populares de Japón costaría al menos el doble. Rango de precios: habitaciones individuales 9,000-12,000¥, dobles 12,000-25,000¥.
external panoramic onsen at kokusai kanko hotel in iwakuni uno de los onsen al aire libre del Hotel Kokusai Kanko

Comer en Iwakuni, cafés y restaurantes

Iwakuni no tiene tradiciones culinarias notables. En la zona del puente Kintai-kyo encontrarás varios restaurantes y cafeterías para los turistas que visitan la ciudad a diario. Recomendamos el Shiroyama Cafe para un almuerzo rápido con arroz al curry o un pastel. Ojo porque casi todo cierra a las 16-17. Para encontrar algo abierto en la ciudad para comer después de esta hora, tendrás que dirigirte a la zona de la estación de Iwakuni.
ice creams in iwakuni

Helados con sabores extravagantes

Si por el contrario quieres probar algo curioso, inmediatamente después de cruzar el puente, a mano izquierda, encontrarás dos locas heladerías, Shokujidokoro Musashi y Sasakiya Kojiro Shoten. Estas dos heladerías compiten para ver quién ofrece la mayor cantidad de sabores de helado (Shokujidokoro Musashi se enorgullece de tener más de 190 sabores disponibles) y también quién ofrece los sabores de helado más inusuales. Además de los clásicos, aquí puedes encontrar decenas de sabores absurdos, como helado de ramen, de ajo o de chile habanero.

Cómo llegar a Iwakuni

La forma más fácil de visitar Iwakuni es con un viaje de un día desde Hiroshima, que está bien conectado con Iwakuni tanto por trenes shinkansen de alta velocidad como por líneas locales. Iwakuni tiene dos estaciones de tren principales, Iwakuni station servida por trenes locales y ubicada en el centro de la ciudad, y Shin-Iwakuni Station donde paran los trenes shinkansen y ubicada fuera del centro. Si tienes un Japan Rail Pass o no quieres escatimar en gastos, puedes tomar el JR Sanyo Shinkansen hasta Shin-Iwakuni, pero ten cuidado porque en esta estación solo paran los trenes Kodama. El viaje dura solo 15 minutos y cuesta 1640¥ para un asiento no reservado o 3000¥ para un asiento reservado.

Como alternativa, se puede llegar a la estación de Iwakuni a través de la JR Sanyo Main Line. En este caso el trayecto dura unos 50 minutos y cuesta 770¥ mientras que la estación de Miyajima está aproximadamente a mitad de camino y por tanto a tan solo 25 minutos de Iwakuni.

Sin embargo, ni la estación de Iwakuni ni la estación de Shin-Iwakuni están cerca del famoso puente, el castillo y otras atracciones turísticas de la ciudad (todas ubicadas muy cerca unas de otras). Tanto si llegas a la ciudad en tren local como si llegas en shinkansen, a menos que hagas una caminata muy larga (unos 5 km desde ambas estaciones), tendrás que tomar un taxi o un autobús.

Desde la estación de Iwakuni, encontrará autobuses cada 10-15 minutos hasta el área del puente de Kintai-kyo (300¥). Hay muchos menos autobuses desde la estación Shin-Iwakuni, uno cada 30-60 minutos (350¥). Finalmente, puede ser útil saber que las dos estaciones de Iwakuni y Shin-Iwakuni están conectadas entre sí por una línea de ferrocarril llamada Nishikigawa Seiryū Line (15 minutos, 420¥).

Mapa de Iwakuni

Visitas guiadas, actividades y otras cosas que hacer

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